大宫牡丹曲结局:美国大学建筑学硕士申请分享

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                                                                     美国大学建筑学硕士申请分享                                                            博主:lisa    博文发表日期:2011-03-25                                   (王同学成功获得美国佛罗里达大学的建筑硕士录取)  
        申请的过程对于我来说就是搜集信息、整理信息、做出决定的过程。两条主线贯穿了我申请的整个过程—择校和对申请材料的准备。对我来讲,两条主线都经历了漫长而艰苦的过程:在4个月的时间里,我从零开始,在网络上查找各种关于出国申请的信息,与朋友老师沟通,罗列、归纳、整合各种资源,再一步一步进行评估并做出决定。而当我最后如愿拿到OFFER,我似乎突然感觉到申请的过程中,当把烦琐的信息梳理清晰的时候,当写个人陈述前的穷途末路转化成最后的柳暗花明的时候,当我把40多页的作品集浓缩到要求的20页的时候,才是最让我最享受和快乐的。     总结起来,知己知彼、扬长避短是我最后申请成功的关键。我比较清楚的看到的自己申请的优势与不足,对优势的地方充分的体现,对不足的地方想办法进行解决。现将其分类整理如下:    本科阶段出国交流的经历。这个经历是大多数美国学校比较看重的。对美国学习生活环境的了解会有利于缩短在新学校适应的时间,同时,录取委员会的委员也会对学生的语言能力更有信心。这一点反映在我的申请材料中,最明显表现在我华盛顿大学的GPA成绩单上。当然,如果这份GPA比较高(一般3.5以上)会为整个申请增色不少。      另外,因为有交流的经历,我的推荐信除了一封是中国导师的以外,其余都是由华盛顿大学的教授编写。这也应该算是我申请中的一个亮点,因为这些由美国教授提笔的推荐信反映了我在美国专业课程上的表现,让录取委员会感觉更加真实和亲切。因此我认为,即使大部分的中国学生没有曾经出国的经历,他们也可以挖掘与之相关的经历甚至是潜力,比如说在PS中谈到在国内学校有来自国外的学生,有外国的朋友,或者有与外国人交流的经历,让录取委员会的人感觉该生有适应在美国学习生活的能力。除此以外,出国的经历也体现在了我的个人陈述当中。    一本能够反映规划设计能力的作品集。作品集是申请建筑学、景观设计和室内设计等学科最最重要的一环。其实很多建筑的学系对GRE不是很看重,但作品集确实录取委员会评估的重要标准 (据UC-Berkeley的环境设计学院副院长 Prof. Mike Martin所讲)。所以作品集的优与否很大程度上影响了可否录取。虽然对于城市规划与设计专业来说作品集的重要性不及上述的几个专业,但是对于那些注重设计方向的规划学院来讲,作品集的有无以及质量还是占申请质量的很大比重的。     研究方面的经历与成果。在川大,本科阶段的导师让我有机会接触比较多的科研项目;同时,在美国选修的研究生领域的课程也让我在研究方法上有所提高。因此,我在简历中罗列了曾经参与过的科研项目并且在个人陈述中有所涉及。但是,我没有过于的强调自己在科研方面的能力。诚然一些美国大学的研究项目招收硕士研究生参与研究,但那毕竟是很少数的。在城市规划专业(也包括很多其它的领域),硕士生的教育毕竟更主要的是强调职业上的(Professional),而非科研上的。     专业领域的局限性。城市设计专业是一个新兴的领域,在美国大学中拥有此专业的并授予学位的学校并不多。而它们中大多数都要求在本科已经获得建筑类相关的学位(川大该专业授予的是工程学士学位)。因此能直接申请城市设计专业的学校就屈指可数了。另外一条路是选择与城市设计相关的专业,如建筑学、城市规划、景观设计等,然后在这些专业中选择城市设计领域(叫Sub-major,或Concentration,或Orientation)。     申请硕士的局限性。作为职业性的学科(Professional Career),绝大多数学校为本科毕业生提供的是硕士学位,很少有可以直接申请博士学位或者硕博连读(例外情况多为有工作经验的申请者提供)。而申请硕士学位的局限性更多的体现在奖学金资源的匮乏。因为就如上文所说,研究生教育的职业性决定了在科研经费上的缺乏。因而导师能够提供奖学金的机会不多。而大多数拿到奖学金的国际申请者或者拿到的是系上提供的奖学金,或者是学校附属的机构提供工作机会而提供的奖学金(Assistantships)。     GRE和TOEFL成绩一般。虽然G和T在申请中的地位并不及个人陈述、作品集等的高,但当考虑到奖学金的时候还是有很大参考价值的。 
      鉴于以上提到的优势与劣势,我处理的方法是主要有以下几个方面。 
    首先,扩大搜索范围。因为专业的局限性,我在PETERSONS上查到所有含有城市设计专业或者与之相关的学校—一共有57所学校,再依次筛选。第一步,查阅学校的网络和对申请人的要求先排除一部分,同时收集申请条件等相关的问题;第二步,将第一步收集的问题通过邮件与学校联络人沟通,根据回复的情况再进行排除;第三步,联系华盛顿大学的教授希望他们提出建议,对选出的学校进行补充或者删减;最后综合考虑将申请学校的范围缩减到10个左右。     其次,在筛选学校的过程中,通过适当的方法进行评估。因为收集资料的多样性和复杂性,我把各个申请学校罗列出来,对学校的各个条件进行评估。而这个过程是在上述的四步里都要分别罗列的。在针对各种条件的评估过程中,我主要依据三个方面。第一,学校奖学金的提供方式与可能的数量;第二,学校的综合实力,学院的实力,导师的研究方向和影响力。相比之下,导师应该是最重要的考虑因素。第三,学校周边的环境。包括在读期间的生活环境以及毕业后可能会产生影响的就业环境。
    最后,运用各种关系进行咨询和寻求帮助。“旁观者清”,有时别人的一句提醒或者建议会让自己在“穷途末路”时突然找到方向。收集越多的信息会使最后的决策更加客观。当然,在这个过程中应该学会如何选择有用的信息和吸纳正确的反馈。